Manisnya Manfaat Buah Tamarind

Hidup Sehat – Buah tamarind atau asam jawa adalah salah satu rempah pilihan yang sering digunakan dalam bumbu masakan, asam jawa ternyata memiliki segudang manfaat untuk kesehatan. Buah ini banyak diolah menjadi jamu dan permen.

Manfaat asam jawa bagi kesehatan

Buah tamarind ini mempunyai rasa asam dan manis ini sering digunakan sebagai alternatif pengobatan diberbagai negara di dunia. Kandungan polifenol pada asam jawa memiliki sifat antiperadangan dan antioksidan yang dapat membantu mengatasi penyakit tertentu.

1. Memperlancar sistem pencernaan

Buah tamarind ini dipercaya mampu mengobati pencahar alami karena kandungan serat yang ada didalamnya. Asam jawa mengandung 6 gr serat yang tidak larut sehingga membuat fases lebih mudah untuk melewati usus.

Penelitian yang dilakukan pada tahun 2011 memperlihatkan bahwa adanya asam kalium pada buah tamarind ini, sehingga membuat buah ini sangat efektif untuk obat pencahar. Selain itu, ditemukan bahwa anak-anak di Afrika menggunakan asam jawa sebagai obat untuk mengatasi sembelit. Biasanya, mereka mencampurkan buah masam yang belum matang dengan jus jeruk nipis atau madu.

Makanan dan minuman yang mengandung asam jawa diyakini bisa membantu mengatasi gangguan pencernaan, seperti diare dan sembelit.

2. Menjaga kesehatan jantung

Kandungan polifenol seperti flavonoid yang bersifat antioksidan bagi tubuh. Hal ini dibuktikan melalui sebuah penelitian yang melibatkan binatang percobaan untuk melihat efek ekstrak tamarin terhadap hewan yang mempunyai kolestrol tinggi. Hasil penelitian ini menunjukkan adanya penurunan kadar kolesterol jahat (LDL), kolestrol total, dan trigliserida.

Antioksidan yang ada pada buah tamarin dapat membantu menurunkan bahaya oksidatif pada kolesterol jahat yang dapat meningkatkan risiko penyakit jantung.

3. Mengelola diabetes

Dari hasil uji coba yang dilakukan pada hewan, ekstra asam jawa yang sudah dicairkan dapat berperan sebagai antidiabetes yang cukup kuat.

Dari hasil penelitian yang sama, pemberian ekstrak asam jawa dapat menurunkan risiko hiperglikemia karena kandungan magnesium yang relatif tinggi, berkisar 28 gram.

Meskipun kadar gulanya cukup tinggi, magnesium yang terkandung di tamarin memiliki peran yang penting atas 600 fungsi organ tubuh manusia, termasuk sebagai antidiabetes.

4. Membantu menurunkan berat badan

Seperti yang dilansir dari sebuah jurnal seputar efek tumbuhan Asia yang baik untuk kesehatan, asam jawa termaksud dalam kategori buah yang dapat menurunkan risiko obesitas.

Obesitas adalah dimana kondisi kadar lemak tubuh seseorang meningkat secara berlebihan, terutama di dalam jaringan adiposa (lemak). Uji coba yang dilakukan pada tikus gemuk menunjukkan bahwa pemberian ekstrak asam jawa terbukti menurunkan berat badan.

Hal tersebut terjadi karena zat asam hidroksitikit atau HCA membantu menghambat penyimpanan lemak dalam tubuh. Walaupun mungkin dampaknya tidak begitu besar, asam jawa juga dapat menekan nafsu makan Anda karena terdapat peningkatan kadar serotonin.

Akan tetapi, masih diperlukan penelitian yang benar-benar mendukung manfaat asam jawa terhadap kesehatan manusia sebagai obat alami penurun berat badan.

5. Membantu melindungi organ hati

Di negara Bangladesh, asam jawa dimakan dalam bentuk buah untuk mendapatkan manfaat kesehatan yang dibawanya. Buah ini diketahui dapat melindungi organ hati mereka.

Pada sebuah studi eksperimen terhadap hamster, terlihat bahwa ekstrak hidroalkohol dari asam tamarin membantu meningkatkan sistem anti peradangan untuk organ hati.

Alkohol dan zat perusak organ liver lainnya dapat meningkatkan risiko penyakit hati dan menjadi salah satu penyebab apoptosis (proses matinya sel-sel yang tidak diperlukan tubuh).

Pada hewan yang mengalami kecanduan alkohol akut pun terlihat bahwa asam jawa memiliki efek anti-apoptosis yang membantu melindungi liver.

Maka itu, asam jawa dipercaya oleh kebanyakan orang dapat membantu mengurangi kerusakan liver. Walaupun demikian, belum ada penelitian yang membuktikan efek asam tamarin terhadap organ hati manusia.

Manfaat asam jawa atau tamarin untuk kesehatan sebenarnya sudah sering digunakan oleh masyarakat Indonesia. Mereka percaya bahwa minum jamu atau makan makanan yang mengandung asam jawa dapat meningkatkan kesehatan mereka.

Akan tetapi, perlu diingat bahwa masih dibutuhkan penelitian yang lebih lanjut untuk memastikan kebenaran tersebut. Jika Anda ragu, cobalah berkonsultasi terlebih dulu dengan dokter sebelum mengonsumsinya.