Manfaat Barley Untuk Kesehatan Tubuh

Hidup Sehat – Barley merupakan salah satu jenis biji-bujian yang tergolong dalam famili Poaceae. Barley adalah jenis biji-bijian dengan hasil produksi keempa terbesar di dunia setelah gandum, beras, jagung, dan lainnya. Barley biasanya digunakan sebagai salah satu bahan pembuatan roti, sup, sereal, makanan rebusan, dan juga digunakan dalam bahan baku berbagai produk kesehatan.

Meskipun tidak begitu populer di Indonesia, tetapi barley telah banyak dikonsumsi sejak zaman dulu. Hal ini berdasarkan sebuah bukti arkeologi yang mengatakan bahwa biji-bijian ini, yaitu barley sudah tumbuh di Mesir sejak lebih dari 10.000 tahun yang lalu.

Barley memiliki berbagai kandungan nutrisi yang sangat baik untuk kesehatan tubuh. Salah satu kandungan utama dari barley adalah serat yaitu beta-glukan, serat larut yang dapat membentuk gel saat dikonsumsi bersamaan dengan air. Manfaat utama dari beta-glukan ialah membantu menurunkan kadar kolesterol dalam darah dan mengontrol gula darah.

Barley juga memiliki kandungan nutrisi lengkap seperti karbohidrat, serat, protein, lemak, vitamin B kompleks, folat, zat besi, magnesium, fosfor, kalium, zat tembaga, mangan dan selenium. Tidak hanya itu saja, barley juga memiliki kandungan antioksidan yang dapat membantu melindungi serta memperbaiki sel dari kerusakan yang diakibatkan oleh radikal bebas. Kandungan antioksidan tersebut berasal dari vitamin E, beta-karoten, lutein, dan zeaxanthin.

Mengonsumsi barley secara utuh adalah cara yang paling baik untuk mendapatkan manfaat yang maksimal dari kandungannya. Mengonsumsi barley secara utuh dipercaya dapat menurunkan risiko penyakit kronis dan mematikan. Berikut ini manfaat barley untuk kesehatan yang didasari oleh hasil penelitian.

1. Mengontrol gula darah

Berdasarkan sebuah penelitian yang dilakukan di Belanda mengatakan bahwa dengan mengonsumsi biji-bijian barley pada malam hari, akan membuat sensitivitas insulin di pagi hari meningkat sampai 30%, jika dibandingkan dengan mengonsumsi roti gandum.

2. Menurunkan gula darah

Berdasarkan para peneliti dari Universitas Tokushima Jepang, mengatakan bahwa mengonsumsi biji-bijian barley dapat membuat kadar gula darah menjadi lebih rendah jika dibandingkan dengan nasi putih. Penelitian lainnya dari Inggris juga mengatakan bahwa biji-bijian barley yang digunakan sebagai salah satu bahan campuran roti dapat membuat penurunan indeks glikemik pada roti tersebut secara signifikan

Indeks glikemik adalah acuan yang digunakan dalam mengukur seberapa cepat makanan yang Anda konsumsi bisa memicu terjadinya lonjakan kadar gula darah dalam tubuh.

3. Menurunkan tekanan darah

Berdasarkan sebuah penelitian yang mengatakan bahwa mengonsumsi biji barley, gandum utuh dan beras merah dalam waktu 5 minggu secara rutin dan teratur dapat menurunkan tekanan darah. Kombinasi dari ketiga makanan yang tinggi akan kandungan serat ini juga akan membantu mengontrol berat badan Anda.

4. Menurunkan kolesterol

Biji Barley juga memiliki manfaat dalam menurunkan kolesterol total. Dimana dengan mengonsumsi biji barley secara rutin dapat menurunkan kadar kolesterol jahat dan trigliserida secara signifikan. Bahkan pada saat yang sama, kadar kolesterol baik dalam tubuh tidak mengalami perubahan secara signifikan

Penelitian yang dilakukan pada biji barley akan pengaruh terhadap kadar kolesterol juga dilakukan di Jepang, dimana penelitian ini diikuti oleh 44 pria dengan kadar kolesterol tinggi mengonsumsi nasi putih standar dan nasi putih dengan campuran barley.

Hasilnya ternyata pria yang mengonsumsi nasi dengan campuran barley ternyata mampu membantu mengurangi kadar kolesterol beserta lemak visceral (lemak yang berada pada rongga perut) secara signifikan.

5. Menyehatkan pencernaan

Biji barley yang memiliki kandungan beta-gluken dapat membantu Anda melancarkan pencernaan. Sebuah penelitian dilakukan pada 16 orang yang memiliki riwayat penyakit konstipasi kronis, menunjukkan terjadinya peningkatan frekuensi serta volume dalam buang air besar, setelah mengonsumsi barley selama 20 hati secara berkala.